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El Caníbal

EL CANÍBAL

Eddy Merckx, el ciclista mas grande de la historia, cumplió 75 años el pasado miércoles. Apodado “El Caníbal” logró 525 victorias entre las que destaca 5 Tours, 5 Giros, 1 Vuelta y 3 campeonatos del mundo. De niño le regalaron una bicicleta para superar una miocardiopatía hipertrófica, enfermedad donde el miocardio se vuelve grueso haciendo que al corazón le resulte más difícil bombear la sangre. Toda su vida corrió con esa complicación cardíaca. Su principal característica fue la ambición. Quería ganar todas las carreras en todos los terrenos: etapas, metas volantes, montaña, regularidad, etc. En su primer Tour (1969) ganó seis etapas, la clasificación de la montaña, de la combinada, de la regularidad, de la combatividad y la general, sacando 18 minutos al segundo. Txomin Perurena, coetáneo del belga, que con 158 victorias es el ciclista más laureado de España, cuenta que tanta era su codicia que en una carrera vio al final de una recta una bandera y esprintó pensando que era una meta volante, cuando en realidad se trataba de un cartel publicitario. Pero en el que iba a ser su sexto Tour (1975), recibió un puñetazo en el hígado de un aficionado (que no quería que superara los 5 Tours de Anquetil) mermando mucho su rendimiento. Encima, tres días después tuvo una caída donde se rompió la mandíbula y, con una astilla clavada en las fosas nasales, apenas pudo comer nada sólido el resto de carrera. Aún así, quedó segundo detrás del francés Thevenet. Ahí empezó a perder su carrera contra el destino. Su obsesión por ganar le viene de la infancia pues sus estrictos padres le inculcaron el sentido del deber, cualidad que impulsa a obrar bien, buscando siempre el cumplimiento de una obligación: ganar. Además, arrastró siempre un sentimiento de culpa por haber defraudado a su madre al abandonar los estudios, por lo que creció pensando que no podía fracasar en nada mas. www.carloshidalgo.es

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